Ds son arrive au pouvoir, le président français Emmanuel Macron avait mis sur la création d’une force antijihadiste par le G5 Sahel pour ouvrir la voie un désengagement de l’opération Barkhane.Mais au moment de donner le signal du départ, cet espoir s’est largement vapeur.
Paris (AFP)
M. Macron s’était même rendu le 2 juillet 2017 Bamako au sommet du G5 Sahel avait solennellement lanc sa force conjointe pour reconquérir le terrain perdu sur les groupes jihadistes, en particulier dans la « zone des trois frontières », aux confins du Mali , du Burkina Faso et du Niger, États membres de cette organisation régionale, avec la Mauritanie et le Tchad.

Organiser en trois couloirs, ou « fuseaux » de 100 km de part et d’autre des communes frontalières, elle compte officiellement huit bataillons, soit quelque 5.000 hommes, tous bass dans leur pays respectif, l’exception d’un bataillon tchadien déployé au Niger depuis mars 2021.

Depuis le début, Barkhane, dont la France a annoncé jeudi le départ du Mali, assure la planification et la coordination de toutes les opérations de la force G5 Sahel, très largement finance par l’Union européenne, selon des sources diplomatiques et de sécurité.

– « Efficacité et saps moral » –

Manquant de moyens essentiels, dépourvue de financement pris et d’un mandat fort de l’UNU en raison de l’opposition américano-britannique et viole notamment – la force sahlienne n’a gure fait de différence sur le terrain.

« Depuis le début de l’opération Barkhane, il y a videmment ct français un désir de trouver une voie de sortie parce que maintenir une opération extérieure sur des années, au bout d’un moment qui devient compliqué, notamment avec les opinions publiques », explique Alain Antil, spécialiste du Sahel à l’Institut français des relations internationales (Ifri).

Dans l’idal, les armes nationales auraient pris le relais de Barkhane, « en particulier l’arme malienne, mais elle est toujours dans une situation de très grande fragilit.Ensuite la France a espr que le G5 Sahel pourrait contribuer à sécuriser certaines zones, en particulier la zone des trois frontières », poursuit Alain Antil.

Mais dans cette zone correspondant au « fuseau central » de la force, « la France, au lieu de pouvoir petit réduire son dispositif, ad maintenir un dispositif important, voire rinvestir plus fortement au Mali » début 2020, rappelle-t-il.

« Ses capacités opérationnelles et logistiques tant limites, la force conjointe a toujours normement de mal approvisionner ses troupes », déplorait l’ONU dans un rapport en mai 2021. « L’insuffisance du matériel est reste une préoccupation quotidienne, entravant l’efficacit et les opérations des militaires déployées dans les garnisons et sapant leur moral », ajoutait-il, déplorant l’absence de moyens ariens pourtant « indispensables ».

– Élargir la coopération –

Depuis, l’instabilité politique des États membres a encore brid cette dynamique poussive, avec un second putsch au Mali en mai 2021 et un autre au Burkina Faso en janvier.

La dernière opération d’envergure de la force s’est réalisée il y a plusieurs mois. ‘ordres de leur hiérarchie, selon des sources diplomatiques et proches de la force conjointe.

« La force conjointe dans les faits aujourd’hui, c’est des opérations de la France, des Nigriens et des Tchadiens du ct nigrien des trois frontières seulement », a résumé cette dernière l’AFP.

« On a toujours des opérations efficaces avec les Maliens, les Nigriens, les Tchadiens. .

Face à la nouvelle donne, Paris a exprimé son intention d’élargir la coopération régionale.

« Oui, le G5 Sahel demeure une enceinte incontournable pour déployer les efforts l’échelle de la bande Sahlienne, l’Initiative d’Accra, qui rassemble le Burkina Faso, la Côte d’Ivoire, le Ghana, le Togo, le Bnin, doit aussi devenir un cadre de référence », a déclaré jeudi M. Macron.

« Non pas pour créer de nouvelles structures régionales », at-il précisé, « mais pour veiller ce que chaque tat fait sa part des efforts et recevoir des partenaires le soutien bilatéral dont il a besoin ».

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