La stratégie d’attrition suivie par les jihadistes au Sahel a été décisive dans la chute en 18 mois de deux régimes élus mais affaiblis et discrédités, selon les experts.

« Nous subissons de plein fouet la stratégie imposée par les groupes djihadistes », a déclaré Mahamoudou Savadogo, consultant en sécurité pour Burkinabè. Comme au Mali en août 2020, des militaires ont renversé le président et pris le pouvoir au Burkina Faso lundi. Dans son premier communiqué, la junte a invoqué « l’incapacité manifeste des autorités » à faire face à la dégradation continue de la situation sécuritaire « qui menace les fondements mêmes de notre nation ».

En tête un an et demi plus tôt, leurs homologues maliens ont justifié leur coup d’État en dénonçant un méli-mélo de corruption, de « clientélisme », « d’arbitraire », de banqueroute de l’État et d’incapacité à faire face au terrorisme et au banditisme. « Le Mali s’enfonce de jour en jour dans le chaos, l’anarchie et l’insécurité à cause des hommes en charge de son destin », ont-ils déclaré.

Exaspération

Les putschistes du Burkina Faso et du Mali ont en commun l’exaspération de l’impuissance des dirigeants face aux djihadistes, malgré le déploiement des forces françaises, onusiennes et africaines, et le soutien financier international.

Partie du nord du Mali en 2012, la poussée jihadiste a atteint le centre, puis les pays voisins. Des groupes affiliés à Al-Qaïda et à l’organisation État islamique sont désormais présents dans une grande partie du Burkina Faso, au Niger et dans le nord des pays côtiers de l’Afrique de l’Ouest.

Avec des visions différentes du contrôle local selon la loi islamique ou de l’instauration d’un califat en fonction de leur appartenance, les groupes armés rivaux s’attaquent à tout ce qui représente l’État et la présence étrangère, infligeant de lourdes pertes aux armées nationales équipées qui attaquent leurs alliés. Ils imposent leurs règles aux zones de culture. L’International Crisis Group (ICG) décrit la présence d’Al-Qaïda comme forte dans le nord du Mali, hégémonique à certains endroits.

Coercition

Dans la brousse, par la coercition ou des manifestations et en l’absence de l’État, certaines des populations les plus pauvres du monde se soumettent à la cause des djihadistes qui collectent les impôts, rendent la justice et fournissent une assistance. Mahamoudou Savadogo parle d’une « stratégie d’attrition ». Elle consiste, dit-il, à « faire preuve de patience, à semer les germes de la division, à démanteler notre système politique et à déstabiliser » l’ordre social.

« Sous nos yeux, les terroristes, partout au Sahel, triomphent », a posté sur les réseaux sociaux le chef de presse ivoirien Tiémoko Assalé, dont le pays est menacé de contagion. « Le choc causé par ces tueries dans le peuple et dans les rangs de l’armée fait le reste », puis « crée la guerre de tous contre tous », dit-il.

Les forces armées, présentes dans les villes, partent de moins en moins, abandonnant la brousse aux groupes armés. Des bases rurales comme Indelimane (nord du Mali) ou Koutougou (nord du Burkina Faso) sont toujours vides deux ans après avoir été attaquées.

situation militaire

La situation militaire, combinée à une mauvaise gouvernance et à une corruption généralisée, selon le chercheur malien Boubacar Haidara, a créé un fossé entre les dirigeants civils et leur peuple, y compris les militaires.

Le point de non-retour au Burkina Faso a été atteint en novembre avec l’attaque d’Inata dans le nord, lorsque, selon les experts, 57 personnes ont été massacrées, dont 53 gendarmes : une note interne, divulguée quelques jours plus tard, avait révélé que les militaires n’étaient plus approvisionnés en nourriture.

Les militaires qui ont pris le pouvoir au Mali et au Burkina Faso entendent reprendre le contrôle. Seuls aux commandes, ils ont « tous les moyens d’adopter la stratégie qu’ils jugent la plus efficace pour inverser la tendance », assure Ousmane Diallo, chercheur à Amnesty International. Mais « s’ils ne peuvent pas, que se passera-t-il? » tu demandes.

Dialogue avec les djihadistes

Au Mali, les attentats contre les forces de sécurité semblent s’être raréfiés, sans que les causes en ressortent clairement : efficacité des opérations menées par la junte, effet de l’élimination des chefs jihadistes par les forces françaises, attentisme jihadiste ? La junte revendique presque quotidiennement ses succès sur le terrain, difficiles à vérifier.

A terme, l’épineuse question du dialogue avec les djihadistes devrait se poser. La junte elle-même s’est dite ouverte, mais le sujet a récemment été relégué au second plan.

Dans un message diffusé après la prise de pouvoir des talibans en Afghanistan en août 2021, Iyad Ag Ghaly, chef du Groupe de soutien à l’islam et aux musulmans, la nébuleuse sahélienne d’Al-Qaïda, a salué la « patience » des « frères » d’Afghanistan, qui avait mis fin à 20 ans de présence militaire étrangère. Il a encouragé les djihadistes sahéliens à emboîter le pas.

SOURCE : AFP avec AFRICANEWS

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