Pascal Affi Nguessan, l’un des principaux leaders de l’opposition en Côte d’Ivoire, a été libéré mercredi sous contrôle judiciaire après près de deux mois de détention provisoire, un geste de pacification politique à l’approche des élections législatives de mars.

« Ma libération fait suite à des discussions dans le cadre du dialogue » menées entre l’opposition et les autorités pour « apaiser » le climat politique, qui était très tendu depuis les élections présidentielles du 31 octobre qui ont conduit à la réélection d’un troisième controversé mandat du président Alassane Ouattara, a indiqué à l’AFP Affi Nguessan après sa libération.

Le pouvoir, l’opposition et la société civile ont achevé mardi un premier tour de pourparlers d’une semaine, à l’issue duquel la date des élections législatives a été fixée au 6 mars 2021, selon le gouvernement. Bien qu’aucun accord n’ait été formellement signé, des progrès ont été réalisés de l’avis de toutes les parties.

L’opposition demande notamment la clôture du procès et la libération de ses dirigeants accusés suite aux violences liées aux élections présidentielles, qui ont fait 85 morts et près de 500 blessés d’août à novembre.

Alors que des dizaines de fans célébraient son retour dans sa luxueuse résidence du quartier chic de Riviera Golf à Abidjan, applaudissant, chantant et dansant, Pascal Affi Nguessan, 67 ans, s’est dit « en bonne santé, heureux de retrouver la liberté » et « soulagé de retrouver famille, amis et compagnons de lutte ».

Il avait pourtant l’air fatigué, avec des cheveux blancs et une barbe blanche inhabituelle pour cet ancien premier ministre habituellement propre. Il a déclaré qu’il n’avait « pas été maltraité » pendant sa détention.

Son avocat, Me Pierre Dagbo Gode, a annoncé sa libération dans l’après-midi « sous contrôle judiciaire » « après une audition devant le juge d’instruction ».

Président d’une faction du Front populaire ivoirien (FPI, parti de l’ancien président Laurent Gbagbo), et porte-parole d’une partie de l’opposition qui n’a pas reconnu la réélection du président Alassane Ouattara, a été arrêté le 9 novembre à une centaine de kilomètres d’Abidjan, après quelques jours de marche.

– « Une étape importante » –

Après la proclamation par l’opposition d’un « conseil national de transition » qui devait remplacer le régime, la justice ivoirienne avait lancé contre M. Affi N’Guessan et d’autres leaders de l’opposition dans des procès pour « complot contre l’autorité de l’Etat », mouvement insurrectionnel « ,  » meurtre  » et  » actes de terrorisme « , les accusant également d’être responsables de violences électorales.

« Les charges n’ont pas été levées, la procédure se poursuit », a déclaré Dagbo Gode.

Parmi les autres dirigeants jugés, le numéro deux du Parti démocratique de Côte d’Ivoire (PDCI, principal mouvement d’opposition) Maurice Kakou Guikahué a été évacué le 20 décembre vers la France pour des soins médicaux d’urgence, aux frais de la présidence, après un mois et les moyens de détention.

Le sort d’Albert Mabri Toikeusse, chef d’un petit parti d’opposition reste un mystère. Selon une source proche du pouvoir, il n’a pas été arrêté et est en fuite au Ghana.

D’autres militants sont toujours en prison.

« J’espère que les autorités ne s’arrêteront pas quand je serai libéré », a déclaré Affi Nguessan.

Il a annoncé qu’il « reprendra ses activités politiques », et « espère » une réunification du FPI entre sa faction et celle des fidèles de Laurent Gbagbo afin que le parti « se repositionne sur la scène politique nationale en gagnant le maximum d’argent « . . sièges aux élections législatives ».

Le président Alassane Ouattara s’est également exprimé en Conseil des ministres mercredi, affirmant que le dialogue politique était « une étape importante », même si « on ne peut pas tout régler en un jour ».

« Ces élections (législatives) vont nous permettre de voir le vrai paysage politique de notre pays après plus de dix ans d’absence de certains partis politiques (le FPI, ndlr) et je m’engage personnellement à faire en sorte que des mesures de consolidation de la paix puissent être prises » , a déclaré le chef de l’Etat.

Il a affirmé s’être entretenu « à plusieurs reprises récemment » avec l’ancien président Henri Konan Bédié, chef du PDCI et de l’opposition, et avoir « accepté de reprendre le dialogue bilatéral dans la seconde quinzaine de janvier ».

« Nous sommes sur le point de consolider la paix », a conclu Ouattara.

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