Sur un point Paul Achleitner a tenu parole, son successeur sera « quelqu’un avec le W »: le Néerlandais Alexander Wynaendts deviendra président du conseil d’administration de la Deutsche Bank et assumera ainsi l’un des postes clés de la scène bancaire allemande. Dimanche, Wynaendts s’est présenté au conseil de surveillance lors d’une conférence zoom et sera élu lors de l’assemblée générale de mai.

Le rendez-vous est une surprise. Les noms des candidats circulent depuis des mois sur la scène financière de Francfort, tous des hommes « avec le W » – et tous sont déjà membres du conseil de surveillance de la Deutsche Bank : le favori d’Achleitner était en réalité le patron de la Deutsche Börse Theodor Weimer, mais Frank Sur la liste figuraient également Witter, ancien directeur financier de VW et ancien directeur de la branche financière du constructeur automobile, ou Norbert Winkeljohann, ancien directeur du cabinet d’audit allemand PwC et désormais également président du conseil de surveillance de Bayer. Weimer a cependant annulé, Winkeljohann a été jugé occupé et Witter n’était apparemment pas suffisamment qualifié du point de vue d’un superviseur. Il semblait presque que personne ne pouvait se retrouver et comme si Achleitner voulait prolonger une fois de plus à la fin. Quoi qu’il en soit, les superviseurs bancaires de la BCE s’impatientaient déjà. La recherche a été dirigée par la chef du comité de nomination, Mayree Clark.

De nombreux investisseurs devraient être heureux qu’Achleitner renonce à sa position. L’Autrichien de 65 ans aime faire semblant de quitter la maison sur commande, mais en réalité la banque a connu une baisse sans précédent sous sa tutelle : elle a accumulé des pertes de douze milliards d’euros et le cours de l’action a par conséquent chuté de plus de 70 par cent. Au lieu d’un changement culturel propagé, l’institut a proposé à plusieurs reprises des scandales coûteux, même sous l’égide d’Achleitner. Il est également accusé de nombreuses mauvaises décisions personnelles, notamment sa longue adhésion à l’ancien PDG Anshu Jain est considérée comme une erreur cardinale et la raison pour laquelle la banque a retardé un nouveau départ.

Alexander Wynaendts sera élu président du conseil d’administration de Deutsche Bank lors de l’assemblée générale de mai.

(Photo : Deutsche Bank)

Wynaendts fera-t-il mieux maintenant ? Plus récemment, l’assureur de 61 ans Aegon, qu’il a conduit pendant douze ans. Il a repris la première place en 2008 et a dû voir l’entreprise perdre les trois quarts de sa valeur pendant la crise financière. Alors qu’il reconstruisait vigoureusement l’entreprise, initiait de nombreuses acquisitions et ventes et la ramenait à la rentabilité, la participation a perdu environ 80% au cours de son mandat. Il est également membre de plusieurs conseils de surveillance et d’administration, par exemple au sein de la banque américaine Citigroup, Uber, Air France-KLM et Salesforce. Son expérience bancaire, en revanche, remonte à quelques années : avant de rejoindre Aegon en 1997, Wynaendts a travaillé dans la banque d’investissement et la banque privée chez ABN Amro. Il a été dit qu’il quitterait son poste au sein de l’organe de surveillance de Citigroup. Wynaendts a grandi en tant que fils d’une famille diplomatique néerlandaise à Beyrouth, Jakarta et Bruxelles. Il parle indonésien, espagnol, allemand, français et anglais.

« devrait vérifier, pas seulement soutenir »

Le chef de la Deutsche Bank, Christian Sewing, a déclaré que Wynaendts avait une vaste expérience dans le secteur financier et un excellent réseau. Wynaendts lui-même a déclaré que Deutsche Bank est bien positionnée. Il mettra tout en œuvre pour soutenir l’équipe de direction et l’ensemble de leurs employés dans la poursuite de la mise en œuvre réussie de leur stratégie.

Dans les cercles d’investisseurs, cependant, il a été entendu que le travail de Wynaendt n’était pas tant de « soutenir l’équipe de direction » que de la contrôler et aussi de représenter les intérêts des actionnaires. Du côté positif, Wynaendts ne fait pas partie de la clique allemande, où les membres du conseil d’administration et les membres du conseil de surveillance qui sont des amis se poussent mutuellement au niveau supérieur. Cependant, il peut s’avérer problématique qu’il ait peu d’expérience en banque d’investissement. Chez Deutsche Bank, les puissants banquiers d’investissement de New York ou de Londres ont toujours été aux commandes et se préoccupent souvent principalement de payer des bonus élevés. Si des transactions s’avèrent plus tard à perte ou si des pénalités sont dues, il est souvent difficile de récupérer ces bonus. Cela n’a pas non plus changé dans Sewing.

Lorsque Wynaendts prendra ses fonctions en mai, il devra également décider des nouveaux objectifs de la maison de l’argent. Sewing avait proclamé une stratégie à l’été 2019, qui devrait essentiellement consister à réduire la dépendance de la banque à l’égard de la banque d’investissement volatile et à développer l’activité des entreprises clientes, à réduire les coûts et à sortir des opérations sur actions. En 2022, Sewing veut mesurer si la stratégie fonctionne et si la banque devient rentable sur le long terme.

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