Il y a des signes encourageants de pays comme la France, l’Espagne et le Royaume-Uni que le pic de la vague omikron pourrait atteindre ou même franchir son pic. Le directeur européen Hans Kluge de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a également lâché cette semaine, ajoutant que c’était « un peu plus tôt que prévu ». Mais quelle est exactement la situation en Europe ? Et comment fait-on concrètement ? Car ce matin l’augmentation du nombre moyen de nouvelles infections dans notre pays semblait ralentir dans les données de l’institut de santé Sciensano. Le biostatisticien Geert Molenberghs l’explique.




L’espoir de certains pays européens est-il justifié ?

Molenberghs : « C’est possible. Par exemple, au Royaume-Uni – entré dans la vague omikron relativement tôt – tous les indicateurs semblent avoir atteint un sommet au cours des derniers jours. Le signal est là. On le voit dans les données sur les infections, mais aussi sur les hospitalisations, qui augmentent moins rapidement que les jours précédents. Ce sont vraiment les premiers signes qui donnent de l’espoir ».

Quelle est la situation dans notre pays ? Le sommet est-il en vue pour nous aussi ?

Molenberghs : « Nous devons être prudents avec nous, car nous sommes à la limite de notre capacité de test. Cela rend le graphique du nombre d’infections confirmées peu fiable. Il est possible que le pic soit en vue, mais il y a une certaine incertitude. Nous avons toujours un taux de positivité très élevé (entre le 5 et le 11 janvier, il était de 29,1 %, ce qui signifie que près d’un tiers de tous les tests étaient positifs, et.). Nous sommes également entrés dans la vague omikron un peu plus tard. D’autre part, les modèles ont indiqué que c’est la période où nous passerons à des niveaux plus élevés de taux d’infection. »

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Il y a aussi des signes d’espoir dans nos hôpitaux. Peut-il encore changer ?

Molenberghs : « Absolument. Nous l’avons vu au Royaume-Uni. Le taux d’occupation des hôpitaux britanniques est 2 à 2,5 fois plus élevé sur la dernière période qu’à fin novembre, début décembre. Les taux d’hospitalisation ont également augmenté de façon spectaculaire à New York et dans certains États américains. En décembre, nous n’avons rien vu dans le nombre d’hôpitaux trois ou quatre semaines après l’introduction de l’omikron, mais soudain, depuis Noël, il y a eu une forte augmentation. Cela peut aussi changer avec nous, surtout si le virus atteint la population plus âgée et plus vulnérable. Nous devons être prudents ».

Qu’en est-il de l’impact potentiel des rassemblements pendant les vacances et du retour au travail et à l’école cette semaine ? Est-ce que cela se reflète dans les chiffres ?

Molenberghs : « Encore une fois : nous devons être prudents avec nos données sur les infections, car elles sont assez peu fiables. Nous ne devons pas avoir l’illusion que nous déterminons tout nous-mêmes. Mais il y a certainement une évolution. L’effet de Noël et du Nouvel An est déjà inclus dans les chiffres, ça suffit. D’autant plus qu’omikron a un temps de génération court. Cela nous permet de voir l’effet plus rapidement. »


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La situation est différente pour l’ouverture des écoles et le retour au travail. Je ne suis que depuis cette semaine. « Dans un pays comme la France, les écoles sont ouvertes depuis deux semaines. Plusieurs régions de France et d’Espagne ont connu une forte hausse de leurs chiffres. Par exemple, l’incidence en région parisienne (Île-de-France) dépasse les 6 000. Ce n’est pas notre cas. A Bruxelles, nous sommes plus de 3.000. Vous voyez, de nombreux endroits ont atteint des niveaux d’incidence sans précédent. À un moment donné, bien sûr, ça s’arrête. À un moment donné, l’épidémie manquera de carburant. Mais nous n’en sommes pas encore là. On est peut-être encore un peu en retard et donc il pourrait encore y avoir des effets de l’ouverture des écoles et du retour au travail. »

Y a-t-il des endroits en Europe où les choses ne vont pas bien en ce moment ou où le pire est encore à venir ?

Molenberghs : « Je pense en grande partie aux pays les plus à l’Est de l’Europe. Il y a encore de fortes augmentations à venir. Dans l’onde delta, c’était le contraire. Puis les pays de l’Est sont arrivés les premiers et leurs taux sont montés très haut, notamment ceux des hospitalisations et de la mortalité. Ils ont donc un taux de vaccination beaucoup plus faible qu’en Europe occidentale. Vous voyez actuellement le début d’augmentations dans un certain nombre de pays d’Europe de l’Est que nous avons également connues. Vous le voyez aussi en Amérique latine. Dans certains États des États-Unis – comme New York – il semble qu’ils aient progressivement culminé et diminuent, mais dans des pays comme l’Argentine, le Chili et le Brésil, nous ne voyons que maintenant la vague d’omikron. »

Le poison peut être dans la queue. Le scientifique américain Eric Topol souligne que l’omikron en Afrique du Sud n’est pas tombé à zéro après le pic, mais qu’il est toujours quelque peu bloqué.

Molenberghs : « Une telle chose est possible, mais il est encore trop tôt pour en faire la moindre affirmation. Il est difficile de se comparer à un pays africain, pour de nombreuses raisons, de la démographie aux politiques de suivi ou de test. En Occident, nous n’en sommes encore nulle part à ce stade. Nous n’avons donc aucune donnée ou découverte sur laquelle nous appuyer. »


«Il est également possible que si une onde corona a été très féroce et a infecté une grande partie de la population, il y aura une période de calme relatif. Il y a de nombreux facteurs en jeu là-bas. Des pays comme l’Espagne et le Portugal ont connu une onde delta élevée au début de l’été l’année dernière et sont restées relativement basses pendant une plus longue période par la suite. Un pays comme le Royaume-Uni, en revanche, est resté à des niveaux élevés depuis l’été. Tout dépend des mesures prises.

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