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Tadej Pogacar domine le Tour des Flandres

ETil y a des choses qui n’existent pas. En cyclisme, par exemple, aujourd’hui un coureur, aussi talentueux soit-il, ne peut pas gagner le Tour de France et les cinq courses classiques d’un jour considérées comme des « monuments cyclistes » : Milan-San Remo, Tour des Flandres, Paris-Roubaix, Liège-Bastogne- Liège, Tour de Lombardie.

Seuls le Tour et les Flandres n’avaient pour l’instant que deux coureurs gagnés. Et c’était à une autre époque. Louison Bobet a doublé en 1957, l’incomparable Eddy Merckx en 1969 et 1975. Un troisième coureur s’est ajouté dimanche. Le Slovène Tadej Pogacar, âgé de seulement 24 ans et double vainqueur du Tour de France, a remporté à lui seul la « Ronde van Vlaanderen ».

Pas de point de référence pour Pogacar

Lui, le grand cycliste de montagne et de randonnée, avait contourné les lois non écrites du cyclisme moderne lors d’une journée spectaculaire, un sport cycliste qui s’appuie sur des spécialistes, sur des professionnels qui, comme l’actuel vainqueur du Tour danois Jonas Vingaard, sont partis pendant les trois semaines Focus sur les Grands Tours.

Ou ceux qui chassent les trophées dans les grandes courses classiques d’un jour. Les deux ensemble semblaient si impossibles, comme si un pianiste de classe mondiale jouait du violon au même niveau. Mais cette norme ne s’applique pas à Pogacar.

Epuisé, mais sollicité : Pogacar à l'arrivée


Epuisé, mais sollicité : Pogacar à l’arrivée
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Image : dpa

Il n’y aura pas d’expert qui ne le considère pas actuellement comme le meilleur pilote du monde. Vingaard, qui a remporté le dernier Tour de France grâce à son équipe inégalée Jumbo-Visma, est toujours en deçà du niveau des yeux lorsque vous regardez non seulement le Tour, mais la situation dans son ensemble. Ceux-ci incluent les cinq monuments, les classiques super lourds.

Ce que signifie gagner le Tour des Flandres, qui attire chaque année des centaines de milliers de personnes sur la piste dans une Belgique folle de cyclisme, pouvait être vu dans les yeux fatigués mais radieux du Slovène à son arrivée à Audenarde dimanche.

Sur les traces de Merckx

« Même si j’arrêtais de faire du vélo aujourd’hui, je pourrais être fier de ma carrière », a-t-il déclaré. Et s’il ne gagnait pas la tournée cette année ? « Même alors, cela aurait été une saison réussie. » Mais les signes pointent ailleurs. À la carrière de Pogacar sur les traces de Merckx.

Son record de 525 victoires restera inégalé, mais les victoires dans les cinq classiques, que l’icône du cyclisme belge a naturellement dans son palmarès, sont dans les énormes possibilités de Pogacar. Il a déjà gagné à Liège, en Lombardie et en Flandre, et il lui reste probablement encore beaucoup d’essais pour les deux autres courses.

Le Slovène est un homme gentil, doux et intelligent. Modeste d’apparence, clair d’esprit. Il a subi sa défaite sur le Tour 2022 contre Vingegaard de manière gentleman. Pas de disputes, pas de plaintes, pas d’excuses. Il est extraordinairement fort physiquement, courageux en course, agréablement offensif.

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« Même si j’arrêtais de faire du vélo aujourd’hui, je pourrais être fier de ma carrière », a déclaré Pogacar après la course.
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Image : AFP

Tactiquement, il manque encore parfois d’expérience dans des situations de course compliquées, comme l’an dernier au Tour des Flandres. Il avait déjà dominé la course à l’époque, mais a été dépassé dans la dernière ligne droite par l’expérimenté Néerlandais Mathieu van der Poel. Une erreur de débutant à ce niveau.

Pas de secrets sur la tactique

Pogacar en a tiré les leçons ainsi que de la course préparatoire pour la « Ronde » de cette année, l’E3 Saxo Classic, où il est devenu clair que dans un groupe de trois avec ses rivaux Classiche les plus coriaces, van der Poel et le Belge Wout van Aert n’ont aucune chance dans un sprint final.

Il n’a pas caché sa tactique pour le Tour des Flandres. C’était tout ou rien. Il devrait venir seul pour gagner. Il l’a fait de manière impressionnante. En tant que dernier adversaire, il a secoué van der Poel dans l’une des courtes ascensions délicates. Il a parcouru les treize derniers kilomètres en soliste.

Timing, engagement, stratégie – cette fois, tout était du même moule. C’était une performance de maître qui ne pouvait égaler même la concurrence la plus forte. La deuxième place est restée pour van der Poel. Van Aert a terminé quatrième derrière l’ancien champion du monde Mads Petersen. Gagner le Tour est le grand objectif de cette saison, a déclaré Pogacar, mais il ne pourrait pas être plus heureux « qu’il ait maintenant commencé en Flandre ».

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